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Rebecca Steinman (Engenheira nuclear)
Engenheira sênior, Advent Engineering Services, Inc.

Rebecca Steinman
  • Bacharelado em Engenharia Nuclear, University of Missouri - Rolla
  • Mestrado em Engenharia, University of Michigan
  • Mestrado em Engenharia Nuclear, University of Michigan
  • PhD em Engenharia Nuclear, University of Michigan


    Steinman trabalha como consultora: sua firma usa conhecimentos especializados de engenharia para resolver problemas, freqüentemente em uma função de suplementação de pessoal, para clientes.


    Um diploma em engenharia nuclear hoje é bem diferente do que era nas décadas de 1960 e 1970. Naqueles tempos, a engenharia nuclear era principalmente engenharia de potência, mas hoje a engenharia nuclear abrange de tudo, desde física médica a segurança interna do país e produção de energia.


    A escola o prepara para resolver problemas, mas normalmente esses problemas são "bem definidos". Quando você chega em seu primeiro emprego, muito pouco do seu trabalho será tão "bem definido" quanto os problemas de escola. Você pode se sentir um pouco perdido no início. Não tenha medo de pedir ajuda para definir o problema, porque uma vez que ele seja definido, você terá o conjunto de habilidades necessárias para resolvê-lo.




P: Quando você descobriu que queria ser uma engenheira nuclear?
Steinman: No meu primeiro ano do ensino médio eu visitei o Jackling Institute da University of Missouri em Rolla (UMR) e pude passar um dia no reator de pesquisa. Eu fui fisgada desde o momento em que sentei na cadeira do operador do reator.

P: Como foi sua experiência na faculdade?
Steinman: Eu estudei em uma escola pequena, que naquele tempo tinha uma relação de 4 para 1 entre homens e mulheres. Levou um ou dois semestres para me acostumar a ser a única estudante mulher da turma na maior parte to tempo, mas depois de que me acostumei a isso, a faculdade foi ótima! Eu fiz vários amigos para a vida inteira. Meus primeiros anos foram os mais difíceis. No primeiro ano, era difícil descobrir como equilibrar a escola, novos amigos, trabalho de casa e atividades extracurriculares e, ao mesmo tempo, tentar conseguir uma ou duas horas de sono à noite durante a semana. Meu segundo ano foi difícil porque foi quando todas as disciplinas duras de engenharia vieram juntas. Havia 18 estudantes de EN e todos assistiam às aulas juntos, estudavam juntos e relaxavam no bar da cidade juntos nas noites de quinta. No final, eu não tinha aberto mão de nenhuma de minhas experiências de tempos de faculdade.

P: Você fez algum programa de cooperação quando era estudante de graduação?
Steinman: Não, mas eu fiz um estágio de férias no Argonne National Laboratory e trabalhei no campus como técnica de física médica por três anos.

P: Como você conseguiu seu primeiro emprego?
Steinman: Uma amiga da pós-graduação me recomendou como sua substituta quando ela se mudou, porque seu marido tinha terminado a pós-graduação. Durante minha entrevista, os donos da empresa me falaram que tinham visto minha apresentação na reunião de estudantes da ANS de 1998 e nas reuniões de apresentações de estudantes da MI-ANS de 1999 e 2000. Essas apresentações influenciaram muito sua decisão de me fazer uma oferta de emprego permanente.

P: Qual é a coisa mais gratificante de ser uma engenheira nuclear?
Steinman: Eu adoro o que faço: as tarefas e desafios estão sempre mudando e evoluindo, o que mantém o trabalho empolgante. Todo dia eu tenho a chance de aprender algo novo.

P: Você gasta muito tempo viajando?
Steinman: Em média eu gasto 1 ou 2 dias da semana fora do escritório, mas cerca de 80% de minhas viagens são curtas e, por isso, normalmente estou em casa todas as noites. No entanto, somos consultores e precisamos ir onde o trabalho está, por isso já houve períodos de 6 meses em que fiz viagens de mais de um dia com freqüência bem maior.

P: Você tem um mentor? Ou teve nos anos de faculdade?
Steinman: Durante a pós graduação, Ruth Weiner, do Sandia National Laboratories, foi minha mentora. Ela era um membro externo de meu comitê de tese de doutorado, dispôs de tempo para me apresentar a colegas em reuniões nacionais da ANS e forneceu regularmente conselhos em uma série de assuntos profissionais e pessoais. Atualmente eu tento retribuir o favor, participando como mentora em reuniões da ANS.

P: Você trabalha mais em situações de equipe ou sozinha?
Steinman: Isso realmente depende do tamanho do projeto. Nos dois últimos projetos em que trabalhei eu era a gerente do projeto, e naturalmente eles eram definitivamente trabalhos mais em equipe. No entanto, eu normalmente tenho pelo menos um projeto por ano que realizo totalmente sozinha.

P: Você acha que consegue conciliar o trabalho com a vida social/familiar trabalhando em seu emprego atual?
Steinman: Eu trabalho para uma empresa pequena, estreitamente ligada. Como a maioria dos meus familiares mora em outras cidades dos EUA, meu marido e eu tendemos a ter mais contato social com os colegas de trabalho. No entanto, eu raramente sinto que meu trabalho esteja interferindo em minha vida pessoal.

P: Se fosse fazer tudo de novo, você continuaria escolhendo ser uma engenheira nuclear?
Steinman: Sem dúvida alguma! Eu adoro trabalhar na indústria nuclear. Eu aproveito toda oportunidade que tenho para conversar com estudantes de escolas de ensino médio locais sobre a versatilidade de trabalhar nesta área.

P: Você acha que a escola a preparou para como as coisas são feitas no mundo real?
Steinman: A escola ensina a resolver problemas a partir de um conjunto específico de parâmetros de entrada dados. No mundo real, você precisa descobrir e decidir sobre os parâmetros de entrada apropriados. Eu não acho que a escola me preparou para tomar essas decisões, mas eu fui capaz de aprender como decidir bem rápido no trabalho, pois pelo menos eu sabia como resolver o problema uma vez que eu o tivesse definido adequadamente. Minha preparação na graduação foi muito mais próxima do meu trabalho atual do que minha temporada na pós-graduação, mas isso não foi inesperado, porque eu não segui uma carreira acadêmica ou de pesquisa depois de concluir minha pós-graduação. No entanto, houve uma curva de aprendizado substancial uma vez que eu entrei no mercado de trabalho.

P: Onde você vê empregos para engenheiros nucleares no futuro? O que os estudantes deveriam fazer para se preparar para assumir essas funções?
Steinman: Um diploma em engenharia nuclear hoje é bem diferente do que era nas décadas de 1960 e 1970. Naqueles tempos, a engenharia nuclear era principalmente engenharia de potência, mas hoje a engenharia nuclear abrange de tudo, desde física médica a segurança interna do país e produção de energia. Em muitos casos, um diploma em engenharia nuclear é mais de ciência nuclear do que de engenharia. Se pudermos esperar que haja a construção de novas usinas nucleares nos EUA, estudantes interessados em energia nuclear precisam aprender o máximo possível com os engenheiros que construíram as usinas atualmente em operação. Do contrário, teremos de importar toda a engenharia.

P: Que outros conselhos você daria para os estudantes?
Steinman: A escola o prepara para resolver problemas, mas normalmente esses problemas são "bem definidos". Quando você chega em seu primeiro emprego, muito pouco do seu trabalho será tão "bem definido" quanto os problemas de escola. Você pode se sentir um pouco perdido no início. Não tenha medo de pedir ajuda para definir o problema, porque uma vez que ele seja definido, você terá o conjunto de habilidades necessárias para resolvê-lo.

Os perfis dos engenheiros são considerados idéias pontuais da carreira de cada indivíduo.


(Os perfis dos engenheiros do TryEngineering são fornecidos pelo
Sloan Career Cornerstone Center.)


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